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È abbastanza normale che le storie misteriose vengano raccontate sui tartufi prima che vengano accettate come parte della cucina locale. L’Istria non era diversa. Fu solo all’inizio del secolo scorso che gli istriani si resero conto di quale gioiello gastronomico avevano a disposizione. Numerosi eccellenti tipi di tartufo crescono in Istria quasi tutto l’anno, mentre il più prezioso, il tartufo bianco o il Tuber magnatum pico, un chilo di cui può recuperare più di 3000 euro, arriva sul mercato in autunno. La stagione del tartufo dura fino alla fine dell’anno.

Il sito principale di questo cibo senza dubbio più costoso è la famosa foresta di Montona, situata lungo il fiume Mirna, ai piedi del monte su cui sorge la magnifica cittadina di Montona. Gli esperti mondiali non hanno ancora deciso in che modo il famoso tartufo di Alba abbia ottenuto un gemello di uguale qualità a Montona e in molti altri habitat minori attraverso l’Istria. Ma i raduni internazionali di esperti e le presentazioni gastronomiche tematiche dal tartufo dorato tenutesi a Cremlino, vicino a Momjan, sono giunti a una conclusione chiara: il tartufo bianco dell’Istria non è affatto inferiore a quelli di Alba! In effetti, un giornalista americano ha scoperto che molti “tartufi di Alba” sono originari dell’Istria.

Alla presentazione speciale dell’alta cucina tenutasi nel ristorante Valsabbion non lontano da Pola, Bruno Clement, il famoso mago culinario francese, noto anche come il re del tartufo, ha confermato pubblicamente tale conclusione nell’autunno del 2003. Il più grande tartufo bianco mai trovato , che pesa quasi un chilogrammo e mezzo, è stato trovato nella foresta di Montona.

Fino a poco tempo fa il tartufo bianco istriano era sconosciuto sulla scena mondiale della gastronomia di lusso. Stava raggiungendo i migliori ristoranti del mondo attraverso il contrabbando, e veniva servito senza che ne venisse data l’origine, oppure veniva presentato erroneamente come italiano. Oggi gli istriani non desiderano più contrabbandare o esportare i loro tartufi. Ma nemmeno vogliono salvarli per se stessi. Non è che non gli piacciano, vogliono ancora di più per poterli offrire a quei veri intenditori di questo fungo magico che vengono a visitare il piccolo angolo del mondo da cui proviene questa prelibatezza.FOTO: BORIS ŠTAJDUHAR

I piatti tradizionali istriani preparati con il tartufo sono molto semplici, in particolare quando viene utilizzato il migliore, il tartufo bianco. Nulla dovrebbe essere permesso di compromettere la sua maestosa presenza gastronomica. Proprio a tavola, proprio davanti all’ospite, una piccola quantità di tartufo viene grattugiata su pasta fresca, fuži istriano (un po ‘simile nella forma al garganeli italiano) o gnocchi, e il gioco è fatto! La frittata o fritaja al tartufo viene servita in modo simile.

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